~ヒュウガトウキ・日本山人参で笑顔に~健康のススメ » ヒュウガトウキの効能

日常的に予防したい疾病

予防したい疾病

ガン

ヒュウガトウキはガンに対して3つの効能が期待されています。ひとつはNK細胞の活性化です。ガンの免疫療法として注目されているNK細胞ですが、医療機関によるガン治療への臨床応用も始まっています。免疫細胞は連携して免疫システムとなって働きますが、NK細胞は単独でウイルス感染細胞やガン細胞などを発見し初期のうちに攻撃する働きをします。ガン細胞を移植したマウスの実験でヒュウガトウキはNK細胞を活性化させガンの進行や細胞増殖を抑制することが明らかになっています。ほかの2つの効能も詳しく紹介します。

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糖尿病

すい臓でインスリンをつくるB型細胞が壊れたり、つくられるインスリンの量が少なかったり、インスリンの働きが悪かったり、遺伝などが原因で高血糖になり、糖尿病は発症します。脂肪組織内グルコースの脂肪合成でインスリン活性化機能を測る実験で、ヒュウガトウキにはインスリンを活性化させる物質が含まれていて糖尿病に効果があることがわかっています。
また糖尿病の神経障害はソルビトールが原因とも言われていますが、ヒュウガトウキには体内にソルビトールが蓄積するのを防ぐ機能もあります。

糖尿病
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肝臓病

活性酸素によってコレステロールや中性脂肪が酸化した過酸化脂質は動脈硬化や肝臓病の原因となります。また暴飲暴食、油分の多い食生活、運動不足など生活習慣の乱れで中性脂肪が増えると脂肪肝になりますが、活性酸素が結びつくと過酸化脂質に変化し肝機能が低下します。ヒュウガトウキは過酸化脂質による肝機能障害を抑制する働きがあることが、肝障害をもつマウスにヒュウガトウキを投与する実験により明らかにされています。

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更年期障害

更年期障害と密接にかかわりがあるのが、エストロゲンというホルモン分泌。ヒュウガトウキにはこのようなホルモンバランスを調整する栄養(カルシウムや鉄分、ビタミンB2など)が豊富に含まれています。エストロゲンの分泌が良くなることで、身体のさまざまな機能が改善され、体調は改善に向かいます。さらに、末梢血管を拡張して血流を改善する効果があるので、更年期障害の症状のひとつである冷え性にも効果的です。

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関節リウマチ

身体の免疫機能が正常に働かなくなり自分の体の組織を攻撃する病気のことを自己免疫疾患といいますが関節リウマチは、その代表的な疾患です。日本の関節リウマチ患者は60~70万人いるといわれ、女性は男性の3~4倍となっています。30~50代の発病が多いですが16歳未満や60歳を超えてから発病する人もいます。ヒュウガトウキには体内の慢性炎症を引き起こすロイコトリエンB4とC4を抑制することが実験により明らかになっています。

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高血圧

ヒュウガトウキは日本人にとって最も身近な疾患、高血圧にも効果的です。臨床実験によって、末梢血管の拡張作用があることが証明されていますので、血液の循環を良くし、血圧を下げる効能をもっています。しかし、血圧を下げるために、ヒュウガトウキの力だけでは足りません。塩分を摂りすぎない、減量する、運動するなど生活を改善しながら、血圧上昇を防ぐためにヒュウガトウキが助けになるかもしれません。

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アレルギー

免疫システムのバランスが崩れることによって、さまざまなアレルギー症状が引き起こされます。ヒュウガトウキに含まれる成分は自己免疫力を高め、アレルギー症状が起こりにくい体質にするうえで効果が期待できるといわれています。投薬などによる治療方法もありますが、まず試したいのは体質改善です。

ヒュウガトウキに含まれる成分にはNK細胞を活性化させる効能があることが示唆されており、このNK細胞が活性化されると、免疫力も高まる傾向に。アレルギー症状の緩和だけでなく、がんなどのリスク減が期待できます。また、生薬としても認定されているヒュウガトウキの根にはYN-1などの有効成分のほか、ビタミンB2やカルシウムなども豊富。健康維持のためには摂っておきたい成分がヒュウガトウキには多く含まれているのです。

不足すると体調悪化だけでなく、うつリスクが高まるといわれている鉄分も含まれています。そのため、アレルギー症状の改善だけでなく、健康増進のためにもヒュウガトウキを取り入れることはおすすめです。

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精力減退

精力減退がおこる原因のひとつとして、男性ホルモン(テストステロン)の分泌量低下が考えられます。特に加齢にともなってテストステロンの分泌量は下がっていく傾向にあるため対策が必要です。そのほか、精神的なストレスが原因で勃起力が落ちている可能性も。そこで、年齢別に精力減退のおもな原因をまとめました。ぜひ参考にしてみてください。

精力アップが期待できる薬草として注目を集めているのがヒュウガトウキ。ヒュウガトウキに関する研究では、テストステロンの分泌を促す成分が含まれていることが示唆されています。血行促進効果も認められており精力アップにも効果が期待できるでしょう。ビタミン類を豊富に含むため生活習慣が乱れがちな方にもおすすめです。加えて、ヒュウガトウキは鉄分やカルシウムなど普段の食生活では不足しがちな栄養分も含有。精力減退を防ぐだけでなく、健康度の高い暮らしを求める方にもぴったりです。

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ヒュウガトウキの効果・効能

血圧を下げる

高血圧になるのは体内で、活性型物質であるアンジオテンシンIIが増加することが原因の1つとして考えられています。アンジオテンシンIIはアンジオテンシン変換酵素によってアンジオテンシンIからつくられますが、アンジオテンシンIIが増えると副腎ホルモンのアンドステロンが分泌され、平滑筋が収縮し血圧が高くなります。

医療機関での高血圧治療ではアンジオテンシンIIの増加を防いで血管を拡張させ血圧を下げる効果のある「アンジオテンシン変換酵素阻害剤」を使うことが多いのですが咳、むくみ、のどの違和感などの副作用もあります。ヒュウガトウキには、副作用は確認されていませんが、「アンジオテンシン変換酵素阻害物質」であるイソエポキシプテリキシン(YN-1)が含まれているので高血圧の改善や予防効果が期待できます

血管のつまりを解消

血管内の血小板が凝集したり、血中の過酸化脂質が増えることが原因で血管内の細胞が傷ついてしまったり動脈が固くなることで動脈硬化が起こりますが、動脈硬化のために血流が悪くなると血管への抵抗が高くなり高血圧を引き起こします。ヒュウガトウキは末梢血管を拡張する働きがあるので、血液循環が改善され動脈硬化を抑制し高血圧の改善にも効果があります。

もともと、男性よりも筋肉が少ない女性には冷え性の人が多いのですが、更年期を迎えると手足が冷えたり寒がりになったりする人がどんどん増えていきます。冷え性には血管収縮型と血管拡張型がありますが、ヒュウガトウキは血管を収縮させ冷え性を起こすノルアドレナリンの作用を押さえて末梢血管を拡張して血液のめぐりを良くすることが臨床実験により明らかになっています。

過酸化脂質による肝障害を抑制

過酸化脂質は活性酸素によって中性脂肪やコレステロールが酸化したもので血管内膜の細胞を壊して血管壁に入り込み血管を細くし、動脈硬化、大動脈瘤、肝臓病の原因となります。肝臓には1日約2160ℓの血液が流れ込み肝細胞が血液から成分を集めて代謝・解毒・胆汁生成などの生命維持をしていますが、酸素を沢山消費するので活性酸素が沢山つくり出されます。活性酸素が増えすぎると幹細胞が酸化して肝機能が衰えてしまうのですが、肝臓にはもともと活性酸素を無害化する酵素が備わっているので、普通の健康な人であれば全く問題はありません。しかし加齢や若い人でも肝機能が低下していると酵素が減少してしまい肝細胞の酸化を抑えることが難しくなります。 ヒュウガトウキには過酸化脂質による肝障害を抑制する働きがあることがマウスの実験で明らかになっています。

血糖値を下げる

口から摂取した食べ物は血糖(ブドウ糖)となって全身に運ばれます。そして体の器官や臓器を動かしたり、たんぱく質を合成したり、細胞を増殖したりして生命が維持されます。血糖値は食後1~2時間でピークに達し、その後減っていきます。健康な人の血糖量はすい臓のランゲルハンス島で造られるインスリンによって一定量に保たれています。 インスリンの分泌機能が低下したりインスリンの抵抗性が増大して高血糖状態が慢性化するという代謝性疾患が糖尿病で、日本でも食生活の欧米化で患者数が激増しています。糖尿病には自覚症状がほとんどないのでいつのまにか合併症などを伴う重篤な病気になっていることも少なくないです。

ブドウ糖の脂肪合成によってインスリン活性化機能を測定する実験でインスリンにヒュウガトウキを添加すると脂肪合成を増加させる結果が得られ、ヒュウガトウキにインスリン分泌を高めて高血糖を下げる機能があることが明らかになっています。

ホルモンバランスの調整

体の免疫機能が正常に働かなくなり自分の体の組織を攻撃してしまう病気を自己免疫疾患といいます。正常な状態だと体の免疫系は体内に入ってきた危険物質や異物だけに反応しますが、免疫系の働きが異常になると自己組織を異物と認識して攻撃を始めます。自己免疫疾患には関節リウマチ、バセドウ病、橋本甲状腺炎、シェーグレン症候群などがあり、アトピー性皮膚炎などのアレルギー疾患も免疫異常が原因の疾患です。

アラキドン酸から合成される生理活性物質ロイコトリエンB4とC4は体内の慢性炎症やアレルギー反応を引き起こしますが、実験によってヒュウガトウキはロイコトリエンB4とC4の生成を抑制させることが明らかになっています。またヒュウガトウキにはホルモンの分泌を調整して体調と整える機能もあることがわかっています。

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